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实力科普:揭示毒素的药用潜力 将其化为良方妙药

2019-02-12 15:20:27
  

  来源:中国科学探险微信公众号

  金庸小说《笑傲江湖》中的五毒教,

  被视为天下最为诡异的门派。

  自然界中,也有许多令人望而生畏的使毒高手。

  从蜘蛛到蝎子,从蟾蜍到眼镜蛇,从芋螺到鸭嘴兽,

  毒液,是它们防御、捕猎的致命武器。

  科学家正在揭示种种毒素的药用潜力,

  将夺命毒液化为良方妙药。

  以毒攻毒,自然界的使毒高手

  中国民间有“五毒”之说,指的是5种常见的有毒动物:蛇、蝎子、蜈蚣、蟾蜍和蜘蛛。看过金庸小说《笑傲江湖》的读者,或许会对饲养五毒伤人的五毒教印象深刻。这几种常见的“毒物”,常让人谈之色变,敬而远之;与此同时,它们又都具有药用价值。

  在中医中,蝎子、壁虎可以入药,已有千百年的历史,对风湿类疾病有较好的治疗效果;蜈蚣是常用药材,具有息风镇痉、攻毒散结、通络止痛之功能;蟾蜍身上的“蟾酥”更是成为化毒为药的医学经典案例。德国已将蟾酥制剂用于临床治疗冠心病;日本以蟾酥为原料生产“救生丹”;中国著名的梅花点舌丹、一粒牙痛丸、心宝等50余种中成药中都有蟾酥成分。

  东亚钳蝎,被称为五毒之首,常用以入药、泡酒,对风湿类疾病有较好的治疗效果。蝎毒是从活体上采集,为保持蝎毒中酶的生物活性,采集新鲜毒液后,用真空干燥的方法制成不同等级的干毒。

  蛇毒谜题,毒口下的命运博弈

  维生是广东濒危动物研究所的研究员,他对对毒液的“杀伤力”做了科学又通俗的阐释。“这些毒液,有的攻击神经系统,通过阻断神经与肌肉之间的信号来使对方瘫痪;有的专门破坏对方体内的某些分子,令细胞和组织崩溃;有的使血液凝滞,心脏停顿;有的破坏凝血机能而使对方流血不止,反正皆可致命。”

  在自然界众多的使毒高手中,要数蛇类拥有的毒液最多且毒性猛烈。亚洲眼镜蛇科包括多种眼镜蛇、环蛇、眼镜王蛇、海蛇和珊瑚蛇(也叫丽纹蛇)。此类蛇毒液多含有神经毒素,被咬伤者会产生神经肌肉瘫痪、窒息和呼吸衰竭的症状。

  其中被毒性最猛烈的银环蛇咬的伤患者的临床现象最为明显。银环蛇的毒牙非常小,用放大镜才能看见隐藏在上颚前端的一对小沟牙,所以被它咬伤几乎没什么强烈的刺痛感觉,但患者会在半个小时内昏迷。毒蛇是一把“双刃剑”,它既能让人致命,也能化为救命良药。蛇毒可以凝血镇痛,常为西医使用。

  越南是东南亚国家的毒液大国,这里随处可以见到有毒的生物:蝎子,狼蛛,蜈蚣,水母和各种毒蛇。越南人会把孟加拉眼镜蛇的毒液放在白酒里,在保证口腔和消化道无破损的情况下吞下这些混合物,以此提高免疫力,降低癌症发病的机率。

  变毒为宝,致命武器化为良药 

  用毒液制药并非新创举,公元2世纪的一些梵文文本就提到过。公元前67年,与罗马为敌的“本都的米特拉达悌六世”素来对用毒有所涉猎,据说在战场上曾被萨满以原蝰蛇的毒液治伤,两次化险为夷。

  千百年来,眼镜蛇的毒液被用于中国和印度的传统医疗中,在19世纪30年代作为一种顺势疗法止痛药被引入西方。用科学手段把毒液变成良药的事业始于1960年代,英国临床医师休·阿利斯·里德提出,红口蝰蛇的毒液可以用来对治血管深处的血栓。

在海洋生物中,芋螺是使毒的高手。它们凭借一条充满毒液的刺管来抓猎物。

  有些芋螺的毒素能关闭神经细胞的运作,研究者发现这是为晚期癌症病人屏蔽痛苦的办法。另一些毒素具有高度精确的分子靶向,研究者正在测试其对癫痫病的疗效,已取得部分成功。

  狮子鱼,是一种含有剧毒的鱼类。它的毒液藏在背部的鱼鳍上。狮子鱼白天藏身于珊瑚礁间,夜晚出没猎食,捕猎时会喷射毒液让猎物无法动弹。


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